После революции 1917 p. большевистская власть определенное время демонстрировала благосклонность к общедемократическим принципам свободы совести и веропризнание. Декретами Совнаркома «Об обособлении церкви от государства и школы от церкви» (1918) и «Об освобождении от военной обязанности за религиозными убеждениями» (1919) русское православие было лишено статусу государственной религии; провозглашено равенство всех веропризнаний.
В 20-х годах восстановление разрушенного войнами хозяйства нуждалась в гражданском миру. Он был обеспечен определенной экономической и культурно-идеологической либерализацией («нэп», политика «украинизации», свобода вероисповедания). Именно на это время припало заметное развитие в Украине протестантских конфессий и становление православного национально-церковного движения. И вдобавок власть использовала стремление разных христианских конфессий к распространению и свободному развитию для нейтрализации влияния «контрреволюционной» Русской православной церкви, которая отождествлялась с политическим режимом поваленной империи. Православная же церковь, изможденная прищепами и давлением репрессивных органов, который не утихал из лет гражданской войны, должна была задекларировать свою лояльность советской системе.