Утверждение константинопольской патриархией киевской митрополии сразу после официального введения христианства в стране и строительства кафедрального собора означало ее внутреннюю церковно-административную самостоятельность и право на создание епископских кафедр.
В конце X—XI ст. появились кафедры в Билгороди Киевскому, Чернигове, Переяславе, Владимире Волынскому, Тмуторокани, Туру, Юрьеве. Позднее, в XII—XIII ст., в этом самому возникли єпископий в Галиче, Перемишли, Угровську, Каневе. Т.е. все они были созданы в важнейших административных центрах государства.
Всего же в начале II тыс. н.э. на территории Восточной Европы было создано полтора десятка епископских кафедр, появилось много монастырей, множество храмов и часовен (по некоторым данным - около 10 тыс. церквей).
Довольно незначительное количество єпископий отличала Русь от Византии, где, например, в IX ст. насчитывалось 300 єпископий, а в XI ст. только митрополий было 80, да еще и 42 архиєпископиий.