Позднее, когда в XII-XIII ст. Русь вошла в период феодальной роздрибнености, Киев оставался одним из главных символов единства всех земель, а каждый его новый властитель из автономиста превращался в сторонника центростремительных сил. Правобережье Среднего Приднепровья считалось собственностью великокняжеского стола и даже общединастическим наследством древнерусского княжеского рода. Отвечала такому ходу событий и роль Киева как религиозного центра: ведь до тех пор, пока митрополия содержалась здесь, ни одно из удельных княжеств не могло считаться полностью независимой политической структурой.