Движущей силой Реформации в украинских землях Польско-Литовского государства постоянная шляхта. Протестантские (особенно кальвинистские) требования децентрализации церковной власти, секуляризации церковных земель, контроля мирян за духовенством, богослужение родным языком, веротерпимости и ограничение королевского всевластия были близки к идеалам шляхетськой вольницы. Эти стремления юридически закрепила Варшавская конфедерация (1573), которая осудила вмешательство власти у дела веры и признала за шляхтой право на выбор вероисповедания.
Требования религиозной свободы, обстоювани шляхтой, имели, тем не менее, сугубо сословный характер. Низшие слои были ограничены не только в социальных, а и в религиозных правах. По средневековому принципу «cujus regio, ejus religio» («чья земля, того й вера») протестантизм довольно часто и вводился, и искоренялся за произволом господ, насильническим путем. Идеи шляхетськой Реформации были чужими для народа.